未來學基礎/案例介紹-前瞻規劃、未來顧問、未來設計公司

「工欲善其事,必先利其器。」是一句耳熟能詳的成語。一直以來人類勝過其他物種最重要的一項原因,就是人類會使用工具達到目的。對於高度競爭的社會來說,善用工具以及擁有好工具是維持競爭力的方式之一。

許多國際組織、企業與國家都在利用未來學作為未來規畫的利器,在前幾篇提到未來學(futures studies)是「規劃未來」與「發想未來樣貌」的學問,目的是在探索及設計可替代的未來選項。實際上該如何設計可替代的選項,簡單地說就是如何設計出另一種樣貌的未來呢?本篇將介紹使用前瞻思維與未來思維的未來設計公司、未來顧問公司的未來規劃案例。

案例一|SciFutures公司|科幻小說家成為企業、國家、國際組織的顧問

Popper:「我們的工作就像預演未來」

2012年一間成立在美國加利福尼亞州的新型策略顧問公司,最大特色是與200位科幻作家合作,使用「科幻故事」和「原型建構」為工具來幫助他們的客戶(企業或組織)應對未來挑戰。

創辦人 Ari Popper原本是一位市場研究公司的總裁,在去上UCLA的科幻創作課程中得到了一個靈感,科幻可以預測未來並解決現實問題,因此創辦SciFutures公司。SciFutures所提供的服務,是用創作科幻故事的方式進行商業諮詢,他們會請數十位科幻作家創作特定的科幻故事,提供給他們的顧客,包括VISA,福特,百事可樂,三星與北大西洋公約組織(NATO)。

案例介紹

北約盟軍司令部(Allied Command Transformation)委託SciFutures出版了一本關於預測未來戰鬥的故事集,這個故事集名為《戰爭願景: 2036》(Visions of Warfare: 2036)。現在的美國陸軍正在把科幻原型當做一種教育方式,讓士兵和軍隊長官思考網路安全帶來的威脅。他們已經完成了一個名叫「英雄」的原型,這個原型已經在西點軍校展開應用。

「如果是一份600頁的報告,你很難喚起行動。但如果可以把科學和未來趨勢轉化為非常吸引人的內容,可能激勵更多的人參與和行動,這就是故事的價值。」Popper說。


取自《visions-of-warfare-2036》


服務項目:接案之後的服務流程

首先了解客戶需求之後,約有30位科幻作家進行寫作,寫一個故事的報酬在300–500美元之間,但經驗豐富的作家薪酬會更高。

完成故事創作之後,Popper和團隊成員會閱讀這些故事,這些故事的篇幅通常都在1000個單詞左右,他們會從「知識產權」、「新奇感」和「技術可操作性」等維度來評價這些故事。

最後他們大概會挑選5個故事,並對它們進行潤色,然後發給客戶。如果客戶對某個特定的科幻想法著迷,將繼續幫助他們設計更豐富、可操作性更強的未來藍圖,甚至是實際的原型。

案例二|World Building Media Lab|設計師、科幻美術跨域成為創新解決者

「我們是一群世界各地的-設計師,科學家,藝術家,創作者和教育家-他們喜歡談論學習製作新故事。」World Building Media Lab官方網站。

亞歷克斯·麥克道威爾(Alex McDowell)創辦世界建築學院及其世界建築媒體實驗室(World Building Media Lab/WbML),在2012年9月南加州大學著名的電影藝術學院成立。World Building Media Lab利用AR、VR、設計與科幻故事創造世界,他們已經確立了自己在基於技術的娛樂領域的領導者地位。

下圖是由experimental.design公司的10個建構世界的步驟。


experimental.design


World Building Media Lab所創造的世界包含科幻電影的世界,還有現實世界的規劃,如設計未來城市的規劃。簡單地說WbML將現實的設計與規劃以電影敘事的方式呈現,所以比文字與圖畫更加具體。


以人體內的細胞運送養分的方式設計都市交通


服務項目:設計未來並具象化

World Building Media Lab會接受客戶的觀點,了解客戶的意願。很多時候,關於未來的暢想會完全顛覆客戶之前的產業模式,是很常見的情況。

麥克道爾:「我們的工作是讓客戶作為合作夥伴參與到我們的工作中來,然後發現他們自己的未來」。

知名未來學家Wendell Bell也認為未來學家的其中一項任務就是與大眾探索未來。未來學家通常都有跨領域的身分,也會利用跨領域的優勢嘗試各種新可能。我們知道一個人的思考通常會有所盲點,當大家一起思考與討論,尤其是利用一些有效的方法,便能讓彼此的盲點更小。以下介紹WbML的執行案例。

案例介紹

乾旱城市(Dry City)


World Building Media Lab的一個案例【乾旱城市(Dry City)】由學生規劃奈及利亞的拉各斯城市,設想了一個未來,在全球經濟災難之後,水將被私有化、商品化,並成為了貨幣。


關鍵報告的科幻世界


麥克道爾與experimental.design的合作,他們在2002年的科幻電影《關鍵報告》的世界觀建構上畫了很多心力,甚至到相關實驗室做調查,創造一個觸控面板、無人車、視網膜技術與新型


城市交通整合的未來世界,其後眾多研發者與設計師都說受其影響。

細胞世界的專案:就由細胞世界當作參考思考城市可能性


experimental.design是常與World Building Media Lab合作的設計公司,下圖是他們最新的實際案例,一個有關能源與城市的未來願景規劃。此專案是experimental.design與美國土木工程師協會(ASCE)的合作。

ASCE:FUTURE WORLD VISION5專案

案例三|Futures Strategy Group/未來情境設計的策略管理專家

成立於2002年的Futures Strategy Group(FSG)是一間策略管理與未來情境的規畫公司。最著名的案例是和美國海岸警衛隊的合作。FSG的獨特優勢在於它能夠通過對替代的未來情境進行嚴格探索,而得出有意義且可執行的方案。

1998、1999年海岸防衛隊開始進行「project long view」情境規劃,此專案的目的是協助處理「未來異常複雜的運作環境,特徵是新的或不熟悉的安全威脅。」

911恐怖攻擊事件的當下,海岸防衛隊號召所有可用船隻,幫助曼哈敦的民眾撤離妞約,用非常有效率的方式解決混亂的撤離行動。如此有效率的進行與海岸防衛隊進行情境規劃有關。

2003年因應911衝擊,「project long view」轉為「project evergreen」(長青專案)並與海岸防衛隊與Futures Strategy Group(FSG)合作。

計畫內容:長青專案的目標在找出對自己未來有重大影響的變化背後的4種驅動力量,這四種力量發展20年後,想出可能需要面對的16種未來情境,再選出5個差異最大的未來世界,並往回推導致這些未來情境發生的事件,最後進行策略規劃。

如今FSG是情境規劃領域公認的領導者。


總結

從以上三家公司在做的事可窺一二,「想像力」是他們最大的工具與武器,因為目前許多領域的專家在處理現在的困境與問題時已稍顯不足,所以需要的是具有跨領域身分,且具備相當創意思考的人士,因為他們掌握創造另類答案與另類解決方法的思考。

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