「浮現議題分析」預測&推測未來趨勢走向的方法



世界在變動,你是否看到那微弱的訊號?

顛覆性的未來常在多數人不注意的地方暗地裡發展起來,使未來產生變化的關鍵事件,就潛藏在那幽暗的地方。其實那裡並不暗,只是資訊(點子)剛誕生時,流通性不高、可性度不高、對於現在影響不高,最重要的是訊息太少,而些現象衍生出一個未來學家常問的問題:「世界在變動,你是否看到那微弱的訊號?」

浮現議題分析法(Emerging issues) 是一套早期的預警系統,能找尋「微弱的訊號」並且「放大訊號」,是發展微弱訊號以及推測未來變化的方法,可以找出新的可能性與機會。讓規劃未來的人能夠事先了解未來在複雜交錯的情境之下的變化。


浮現議題分析法的解說

浮現議題分析在區分未來時,分拆成四個階段,依序是浮現議題、議題成長(趨勢)、議題主流化(大問題)、議題消失(新議題)。

浮現議題:此階段指新技術、新的思潮、新的價值觀、新政策或是問題才剛被提出,以上通常會由前衛科學家、科幻作家、藝術家、或各領域的瘋狂專業人士提出。

議題成長(趨勢):當新技術、思潮、價值觀或是問題逐漸為人所知,有不少人思考相關應用,並成長為趨勢,同時也開始觸及其他領域。這階段會的資訊開始出沒在學術期刊、雜誌、網路平台等。

議題主流化(大問題):此價值觀、技術應用、思潮變成主流或是問題爆發,此議題廣為人所知,也影響多數的人群,變成一種常態現象。

議題消失(新議題):此價值觀、技術應用、思潮不再為人所討論,或是有新的議題出現,讓此議題逐漸消失。





浮現議題的操作流程

未來學家有時會自己進行未來思考與未來研究,但最有效率的方式是和專家與不同領域的人進行未來思考,也就是多人工作坊的概念,當觀點一多,就能減少思考盲點,達到集思廣益的效果,建議人數為4到6人為一組進行討論。下圖是我在進行〈壽命120歲的未來社會〉所進行的未來研究,是用工作坊的形式進行。


平均壽命120歲的未來推測—範例


理解浮現議題的概念之後,操作浮現議題的思考步驟如下:

第一步:尋找影響未來的關鍵事件,如關鍵技術、新發明、新思潮、新價值觀。可以使用便利貼,一個概念寫在一張。以〈人工智慧法官〉這個主題之下,「人工智慧判斷過往案例高達八成與法官一致」的相關研究出現,就可以放在浮現議題。

第二步:發想議題變成趨勢,推展關鍵技術、新發明、新思潮、新價值觀,逐步廣為使用或採納,反過來說也可以是逐步出現問題。以〈人工智慧法官〉來說,推測技術開始被各法庭使用,將會有什麼優點或是問題出現,像是「AI法官不存在關說問題」。

第三步:推論議題到極致狀態,議題已經融入社會與人們的生活,變成稀鬆平常的事,反過來說也可以是變成巨大的問題影響著人民。以〈人工智慧法官〉來說,「考量各種證據與觀點讓司法公正無私」使國民心安,另一方面往問題看,將會「有大量司法人員失業」。


以下以人工智慧法官當作舉例。

人工智慧法官


淡江未來學課程-浮現議題


浮現議題的來源是經過不少未來學家的精進與修改,如Graham Molitor、Igor Ansoff、Anita Hiltunen等。未來學家Sohail Inayatullah也將此方法歸納在他的六大支柱理論當中,屬於第二支柱期望未來的部分。

現在浮現議題已融入在眾多未來研究的教學當中,在淡江未來學課程會讓不同科系學生針對同一個主題進行不同面向的推測,即所謂跨領域的推測,也是淡江大學教育與未來設系學系未來學碩士班課程中的重要一環。

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